Уже сами названия фасовочный автомат и фасовочный полуавтомат указывают на то, в чем состоит принципиальная разница между этими двумя видами оборудования.

Автомат - самостоятельно действующее устройство (механизм), выполняющее по жестко заданной программе, без непосредственного участия человека, определенные процессы. В данном случае, процессы дозирования (т.е. разделения на порции заданного размера) и упаковки в полимерные пленки сыпучих продуктов. Для полноценной работы фасовочного автомата требуется только три условия: обеспечить его сырьем и пленкой, установить параметры работы (задать программу) и организовать забор готовых упаковок (Примеры оборудования: АФ-120-Об или АФ-10-В). Остальные операции, такие как формирование упаковки, выдача дозы в упаковку и закрытие упаковки, производятся автоматом самостоятельно и непрерывно.

Полуавтоматом называют устройство (механизм), не имеющее полного цикла автоматики, то есть требующее от человека непосредственного участия в выполнении процессов (Примеры оборудования: ПАФ-20-Об или ПАФ-20-Ш). В случае с фасовкой сыпучих продуктов, полуавтомат требует чтобы оператор вручную определял размер упаковки (вытягивал пленку из рулона) и приводил в действие паечный узел (сварные элементы).

На практике различия между фасовочным автоматом и фасовочным полуавтоматом проявляются в производительности и стабильности качества упаковки.

Поскольку автомат избавлен от влияния человечествого фактора, его производительность значительно превышает полуавтомат (автомат выдает от 35 до 50 упаковок в минуту, а полуавтомат не более 20), а качество упаковок всегда одинаково (швы ровные, размеры одинаковые). К тому же, автомат можно встроить в автоматическию линию, скажем в линию жарки и упаковки сыпучих продуктов.

Полуавтомат сильно зависит от действий человека (оператора), поэтому его производительность колеблется (но по нашим наблюдениям, не превышает 20 упаковок в минуту), упаковки могут формироваться неравномерно (недотянул или перетянул пленку, вытянул косо), а швы могут быть сваренны с дефектами. Естественно, о добавлении полуавтомата в состав автоматической линии не может быть и речи.

У фасовочного полуавтомата есть только одно значительное преимущество перед фасовочным автоматом - его цена. Полуавтомат, как минимум, в 2 раза дешевле, чем автомат.