Термокамера и термотоннель - родственные образцы оборудования и предназначены для одного и того же: для термической обработки какого-либо предмета или продукта. В сфере упаковки термокамера и термотоннель используются для упаковки продукции в термоусаживающиеся полимерные пленки, такие как ПВХ (поливинилхлорид) или термоусаживающийся полиэтилен (не путать с обычным полиэтиленом). Эти пленки под воздействием температуры "усаживаются", т.е. сокращают свою площадь (сжимаются) и плотно обтягивают предмет или предметы, которые в них завернуты. Таким образом можно получить упаковку, повторяющую форму одного предмета или удерживающую группу предметов вместе.

Разница между термокамерой и термотоннелем состоит в способе подачи в них предметов (продукции).

Так, термокамера обычно изготавливается в виде ящика с крышкой и подавать в нее предметы можно только путем открывания крышки и засовывания предмета (например, ТН-1). После чего необходимо закрыть крышку. Это, соответственно, налагает определенные особенности: термокамера не может работать в момент открытия, поскольку это создает риск получения травмы оператором, и повышает температуру только при закрытой крышке. Оператору же необходимо постоянно подавать и забирать предметы из термокамеры, т.е. он постоянно открывает и закрывает крышку. В результате, за тот короткий период, что закрыта крышка, в камере просто не успевает достаточно сильно повыситься температура (да и нецелесообразно ее сильно повышать, по указанной выше причине). Максимальная температура в камере обычно не превышает 80 градусов Цельсия. А при такой температуре усадке поддаются только тонкие, хрупкие пленки, такие как ПВХ.

Термотоннель делают в виде массивной конструкции со сквозным проемом, через который перемещается предмет или группа предметов (например, ТТ-15-Р, ТТ-15-ПАМ или ТТ-15-ПАП). В отличие от термокамеры, здесь оператору не нужно ничего окрывать и закрывать, его задача состоит только в том, чтобы протянуть предмет через сквозной проем, внутри которого постоянно поддерживается заданная температура. Обычно, такое протягивание совершается с помощью транспортерной ленты, проходящей через тоннель, что исключаяет возможность получения оператором ожогов: оператор кладет обернутый пленкой предмет на ленту с одной стороны тоннеля, а получает его на выходе с другой, не прикасаясь и не подходя близко к проемам тоннеля. Это позволяет поддерживать внутри тоннелля значительно более высокую температуру, чем в термокамере. Здесь она достигает 180 градусов Цельсия и выше. Следовательно, можно производить усадку более плотных и крепких пленок, таких как термоусаживающийся полиэтилен.

Если подытожить, получается, что термокамера и термотоннель, в силу своих конструктивных особенностей, предназначены для упаковки предметов в разные виды пленок. Термокамера используется для тонких пленок (ПВХ), выполняющих больше декоративные функции, чем защитные. Это, в основном, штучная упаковка товара (коробка конфет, коробка с печеньем) или груповая упаковка мелких предметов, вес которых является незначительным (диски, кассеты, сувенирные наборы, полиграфическая продукция). Термотоннель используется для толстых и прочных пленок (полиэтилен), основное назначение которых - обеспечить сохранность упакованного товара. Как правило, это групповая упаковка тяжелых предметов (блоков с водой, блоков консерв, банок, брикет и т.д.).

Напоследок, хотелось бы отметить, что оговорка "как правило" свидетельствует о том, что термотоннель можно использовать и для упаковки в ПВХ (ведь температуру в тоннеле проще понизить, чем разогреть термокамеру), но основное назначение термотоннеля состоит именно в групповой тарообразующей упаковке.