Термоусадка - это упаковка предметов в полимерные пленки, которые под воздействием температуры сокращают свою площадь (сжимаются) и плотно обтягивают завернутый в них предмет. Такие пленки еще называют термоусаживающимися или термоусадочными (например, ПВХ (поливинилхлорид) или термоусаживающийся полиэтилен), а для их усадки используются машины с нагревательными элементами: термокамеры и термотоннели.

Вакуумная упаковка - это формирование из полимера герметичной упаковки с созданием внутри нее безвоздушной среды. Для этой цели используют запаечные установки, оборудованные компрессором (так называемые вакууматоры или вакуумные упаковщики), а в качестве полимера применяют достаточно плотный полиэтилен (50-60 мкм).

Соответсвенно, разница между этими двумя видами упаковки состоит в следующем:

  1. Термоусадка предполагает негерметичную упаковку, в то время, как вакуумная упаковка является абсолютно герметичной. При этом из вакуумной упаковки, в процессе ее формирования (сварки), извлекается воздух, что позволяет значительно увеличить срок хранения пищевых продуктов, помещенных внутрь такой упаковки.
  2. Для термоусадки требуются специальные материалы (термоусаживающиеся пленки), а для вакуумной упаковки подходит любой плавкий полимер (наибольшее распространение получил полиэтилен, в силу его дешевизны и прочности).
  3. При термоусадке пленка прочно обжимает предмет, фактически повторяя его форму, тогда как вакуумная упаковка по размеру больше упакованного в нее предмета. Упаковка, сформированная при термоусадке, является ровной, гладкой и без складок, а вакуумная упаковка может иметь значительное количество складок, возникших в результате давления атмосферы на полимер.
  4. Термоусадку можно применять для групповой упаковки предметов, а вакуумная упаковка для этих целей не целесообразна. Так, при термоусадке пленка плотно сжимает вместе всю группу предметов, не давая ее распасться, и выполняет роль тары, а при вакуумной упаковке пленка не способна сжать предметы вместе и они могут находиться в упаковке разрозненно.
  5. Вакуумная упаковка предназначена исключительно для увеличения сроков хранения пищевых продуктов и безсмысленна для упаковки других предметов, а термоусадка позволяет паковать любые виды предметов.